問:我爸爸因為胰臟癌,已切去整個胰臟,變成糖尿病患者,需要長期注射胰島素。有聽說過,糖尿病患者容易患上癌症,對嗎﹖哪些癌症與糖尿病關係密切﹖我可以如何預防﹖

答:這位讀者的憂慮是有根據的,的確有很多研究顯示糖尿病人患上癌症的比例一般人高。不過兩者的關係尚未獲得醫學界一致認同,可說是眾說紛紜。

從流行病學的數字來看,華人糖尿病者患上肝癌、胰臟癌、腸癌及乳癌的機會較高,但是兩者的原因未明。究竟是因為糖尿病令患癌的風險增高;還是糖尿病及癌症的風險因素類似,令病人較易同時患上兩種疾病,還需醫學界進一步研究。

有一派學說認為高血糖會直接刺激癌細胞的生長,另外胰島素生長因子(insulin growth factor)及胰島素受器(insulin receptor)會加速癌細胞的生長。另一派則認為糖尿病患者多數有肥胖、生活習慣不良、飲食多肉少菜等問題,這些因素都會增加患癌的風險。如大腸癌就和西化飲食、長期攝取紅肉及缺少蔬菜有關。

由於糖尿病和癌症有一定關係,因此醫生在跟進糖尿病人的病情時,除了會監控血糖外,亦會留意病人會否出現貧血、體重下降等常見的癌症病徵。希望可及早發現,盡早開展治療。

從來信中不知讀者父親原本的生活習慣如何及有否其他癌症風險因素,因此難以評估他的患癌風險。不過可以確定的是,注射胰島素並不會增加患癌風險。要預防癌症,最好還是從生活入手,有吸煙習慣的盡快戒煙、均衡飲食,同時也應進行適量運動,減少熬夜。雖是老生常談,可是卻是預防癌症的好方法。

丁昭慧醫生

內分泌及糖尿病科專科醫生

糖尿與癌症

刊於明報2016年1月25日

糖尿與癌症
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